jueves, 31 de enero de 2013

Olmué, lo mejor del campo.

[caption id="attachment_583" align="alignleft" width="300" caption="Plaza de Olmué"]Plaza de Olmué[/caption]

Además del turismo de playa, de nieve, conocer la Patagonia o el desierto, en Chile hay otra clase de turismo que tiene multitud de adeptos, no solo de gentes del país, sino también de fuera. Este es el turismo rural, que invita a conocer lo mejor del campo chileno muy cerca de las grandes ciudades, y la localidad más destacada de ellas para vivir unos días en este medio es Olmué.

Esta comuna está situada en la región de Valparaíso, en el centro del país, muy cerca de Viña del Mar y de Santiago, desde donde se accede a través de la cuesta La Dormida, lugar de paso de los conquistadores españoles. En esta localidad se encuentra el Cerro La Campana, lugar que visitó Charles Darwin en sus expediciones y donde hoy en día se halla el Parque Nacional La Campana, declarado reserva de la biosfera por la ONU.

Entre los muchos parajes atractivos que cuenta Olmué, además de La Dormida y su majestuosa panorámica de la Cordillera de la Costa, podemos visitar el Parque Olmué Nativo, una gran extensión de terreno que se halla dedicada sobre todo a la acampada, y en que crecen muchas especies de árboles nativos como la palma chilena. Varias especies de animales habitan en él, y pueden observarse sin dificultad aves como el halcón peregrino. En el parque pueden realizarse muchas actividades deportivas relacionadas con la naturaleza, hay rutas para hacer senderismo, paseos a caballo, y pueden adquirirse productos artesanales como conservas y mermeladas.

[caption id="attachment_584" align="aligncenter" width="300" caption="Parque Nacional La Campana"]Parque Nacional La Campana[/caption]

Una de las actividades que últimamente está más de moda es la celebración de matrimonios en este lugar, y para ello Olmué cuenta con varios Centros de Eventos, hosterías y restaurantes, equipados con todo lo necesario para ese día especial, rodeados de las maravillosas vistas que ofrece el Cerro la Campana, y acompañados del maravilloso clima que Olmué disfruta durante casi todo el año.

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San Luis Potosí

Con una población cercana a los 800.000 habitantes, San Luis Potosí es la capital del estado de su mismo nombre, y una de las más pobladas de México. Es una ciudad con una gran importancia económica que cuenta con una potente industria, por lo que es muy frecuente el turismo de negocios. Pero además cuenta con muchos lugares de interés por lo que cada vez es más frecuente el turismo cultural en ella.

Su Centro Histórico es quizá lo más destacado, ya que sus edificios están construidos con una arquitectura mezcla de estilos barroco y neoclásico. Destaca su Catedral de San Luis de Potosí, situada en la Plaza de Armas, y está dedicada a Nuestra Señora de la Expectación. También se encuentran numerosos templos, como el Templo del Carmen, el Templo de San Francisco, el Templo de La Paz o el Templo de San Agustín.

[caption id="attachment_573" align="aligncenter" width="300" caption="Catedral de San Luis Potosí"]Catedral de San Luis Potosí[/caption]

Como edificios más notables, hay que nombrar el Palacio Monumental, la Casa de la Virreina, el Palacio de Cristal, la Casa de Moneda, el Palacio de Gobierno, la Casa Martí o el edificio central de la UASLP, la universidad autónoma de la ciudad. Entre los lugares más representativos de la cultura, el Teatro Alameda y el Teatro de la Paz,  la Antigua Casa de la Cultura, que hoy en día alberga el Museo Francisco Cossío Lagarte, el Museo de la Máscara, donde se puede contemplar la mayor exposición de su clase del país, o el Centro de las Ciencias y las Artes Centenario.

En el resto de la ciudad o en sus alrededores, podemos disfrutar de espacios verdes como el Parque Tangamanga I y el Parque Tangamanga II, la Sierra de Álvarez y el Valle de los Fantasmas, o el Camino a la Presa San José.

San Luis Potosí cuenta con una gran infraestructura en comunicaciones y servicios, con una atractiva oferta en plazas hoteleras, restaurantes, comercios, centros comerciales, cines y centros de ocio. Es una ciudad moderna para disfrutarla.

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martes, 29 de enero de 2013

Talca.

[caption id="attachment_560" align="alignleft" width="300" caption="Plaza de Armas de Talca"]Plaza de Armas de Talca[/caption]

Situada en el Valle Central de Chile, entre la cordillera de la Costa y la cordillera de Los Andes, Talca se ha convertido en el primer núcleo en importancia económica, cultural e industrial  de esta región. Con una población que supera los 200.000 habitantes y que presenta un constante aumento, es una ciudad moderna en plena expansión.

Fue fundada en 1692, cerca de la mina de oro El Chivata, aunque posteriormente se fue desplazando hacia el norte. Durante la revolución por la independencia chilena, tuvo parte activa en ella, y fue aquí donde se firmó el Acta de independencia en 1.818. Después la ciudad fue creciendo, gracias a la llegada del ferrocarril, lo que permitió un auge de la agricultura y la exportación de trigo hacia Australia y California. En 1928 la ciudad quedó casi totalmente destruida por el terremoto de Talca, naciendo una nueva ciudad adaptada al siglo XX.

En el centro de Talca es donde se concentran los lugares de interés, ya que la periferia de la ciudad está formada por barrios residenciales. El turista puede encontrar un buen lugar de partida para la visita de la ciudad en la Plaza de Armas, que es la plaza principal de la urbe. Está rodeada de árboles de diferentes especies, y destaca un quiosco de hierro forjado y madera. Hay varios edificios de interés a su alrededor, como la Iglesia Catedral, el edificio O’Higgins, la Municipalidad y el Correo. Desde esta plaza parten las principales arterias comerciales, como la 1 Sur, donde se encuentra el Mercado Central.

[caption id="attachment_561" align="aligncenter" width="225" caption="Catedral de Talca"]Catedral de Talca[/caption]

Para salir por la noche, nada mejor que acudir a la Avenida Isidoro del Solar, que también parte de la Plaza de Armas. Es esta calle se encuentran pubs, restaurantes y locales de moda que la convierten en el centro de diversión nocturna. Centros culturales, teatros, museos e iglesias amplían la oferta de interés cultural.

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Akumal, lugar de tortugas.

[caption id="attachment_556" align="alignleft" width="300" caption="Akumal"]Akumal[/caption]

Una de las zonas que más turistas atrae de todo México es la Riviera Maya, donde sus conocidas playas son el lugar de vacaciones deseado por todo el mundo. La calidez de las aguas del Caribe, su color turquesa, las arenas blancas y su fama de lugar de descanso hacen que miles de personas se concentren prácticamente todos los días en los lugares más populares de la península del Yucatán. Pero para los que quieren todo esto sin las aglomeraciones de sitios como Cancún o Playa del Carmen, existe un pequeño paraíso muy cercano en la localidad de Akumal.

Este destino es el preferido por los amantes del buceo de todo el mundo, no en vano fue fundado por un grupo de buceadores mexicanos en la segunda mitad del siglo pasado. Sus aguas transparentes son ideales para la práctica de este deporte, en las que además se encuentran cerca de 200 cuevas subterráneas y ríos de agua dulce que circulan por ellas. Al ser un antiguo asentamiento maya, se encuentran cenotes en los que también se puede bucear.

Una barrera de coral protege una bahía a dos kilómetros al sur de Akumal, y hacia el norte de la población está la laguna de Yalku, una caleta con un pequeño lago de agua dulce en la que se pueden observar peces tropicales de colores. La natación es otro de los deportes que practicar, junto con el kayac.

Pero otro de los atractivos que atrae a los turistas son las tortugas. Ya su nombre en maya, tierra de tortugas, indica que sus playas son uno de los lugares elegidos desde hace siglos por estos animales para desovar. Las tortugas cavan profundos hoyos en la arena donde depositan sus huevos, los vuelven a enterrar y luego regresan al mar. Cuando las tortuguitas nacen, se desentierran de la arena y nadan por la playa hasta el agua, un espectáculo de cientos de animalitos que contemplar.

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jueves, 24 de enero de 2013

Los Moáis de la Isla de Pascua.

[caption id="attachment_552" align="alignleft" width="225" caption="Moáis"]Moáis[/caption]

Las cabezas de piedra de la Isla de Pascua, perteneciente a la región chilena de Valparaíso, son quizá las estatuas más conocidas en todo el mundo, y uno de los principales atractivos turísticos de Chile. Llamadas moáis y realizados por los antiguos pobladores de la isla, el pueblo de Rapa Nui, no se tienen demasiados datos sobre ellas, a pesar del gran interés que despiertan entre los arqueólogos y antropólogos.

Están talladas en la roca del volcán Rano Raraku, donde todavía quedan a medio terminar 397. Se cortaban en las laderas y se les daba forma básica, y más tarde se retocaban y realizaban los detalles. Se desplazaban por la isla hasta su lugar definitivo, donde eran colocadas sobre plataformas y se les colocaba encima de la cabeza un copete de piedra procedente del cráter de otro volcán, el Puna Pau, ya que su piedra es de color rojizo. También se colocaban placas de coral en las cavidades de los ojos.

Todo esto se basa en los datos encontrados por los investigadores, ya que aunque actualmente en la isla hay más de 600 moáis, no se hallan en las mismas condiciones que en la antigüedad. Casi todos se encontraron derribados, se cree que por los mismos habitantes de la isla, lo mismo que ocurrió con las placas de los ojos, que aparecen por el suelo, destruidas, o en el fondo del mar cercano.

Su significado tampoco está claro, hay varias teorías sobre ellos pero ningún dato confirmado. La creencia más común es que representan los rostros de los antepasados difuntos que protegen a sus descendientes. Tampoco se sabe seguro cómo consiguieron transportarlos desde las canteras hasta su posición final, ya que se trata de bloques de piedras de varias toneladas.

Lo que sí se sabe seguro es que todos se encontraban mirando hacia el interior de la isla, excepto un grupo de siete de ellos que miran hacia el mar, y que de todos los moáis que se encuentran en la isla, sólo uno de ellos representa a una mujer. Todos estos misterios en torno a estas figuras hacen de la Isla de Pascua un atrayente lugar que visitar.

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Parque nacional Iztaccíhuatl-Popocatépetl

[caption id="attachment_548" align="alignleft" width="300" caption="El Volcán Popocatépetl"]El Volcán Popocatépetl[/caption]

Además de playas de ensueño y arqueología maya, uno de los atractivos que ofrece México para los turistas son sus volcanes. Dos de ellos se encuentran muy próximos, y su entorno forma un área natural protegida por el gobierno del país. Es el Parque Nacional Iztaccíhuatl-Popocatépetl, nombre de los dos volcanes. La UNESCO lo declaró Reserva de la Biosfera, con el nombre Biosfera Los Volcanes.

Está situado en la Sierra Nevada, entre las cuencas de Puebla y México. Forma parte del Eje Volcánico Transversal, y se encuentra entre los estados de Puebla, México y Morelos.

El parque está preparado para los turistas, que pueden realizar múltiples actividades en él, todas relacionadas con la naturaleza. Es un sitio para disfrutar en familia de acampadas, para pasar un agradable día en el campo, contemplar sus bellos paisajes con la silueta de los dos volcanes dominándolo todo. Pero también es un lugar para los deportistas, ya que se puede practicar el senderismo, el ciclismo de montaña, y para los más avezados, el alpinismo, ya que se puede escalar hasta la cumbre del Iztaccíhuatl.

Gran parte de la superficie del parque está ocupada por bosques de coníferas, mientras cerca de las cumbres, que permanecen siempre nevadas, la vegetación es escasa y está formada por pastos. Hay una gran cantidad de especies de flores, y durante la época de lluvias crecen muchas clases de hongos, lo que hace que el parque se llene de excursionistas que los recogen para su consumo. Además, hay una gran variedad de fauna, en la que predominan los pequeños mamíferos.

Los dos volcanes son fuente de inspiración para los artistas, llegando a ser el paisaje más representado de todo México. Además, cuentan con una leyenda prehispánica en la que Iztaccíhuatl era una doncella y Popocatépetl un guerrero que estaban enamorados. Él partió a la guerra y al enterarse de la muerte de ella, murió también, y los dioses conmovidos los convirtieron en montañas.

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martes, 22 de enero de 2013

Farellones.

[caption id="attachment_544" align="alignleft" width="300" caption="Farellones"]Farellones[/caption]

Muy cerca de la capital Santiago de Chile, a 36 kilómetros, y en plena cordillera de Los Andes, se encuentra Farellones, un pequeño pueblo de montaña que cuenta con el gran atractivo de ser un centro de esquí muy frecuentado por familias que vienen a practicar todo tipo de actividades.

Aunque formado por poco más de 200 casas, el gran número de esquiadores que vienen hasta aquí ha conseguido que el pueblo cuente con todos los servicios necesarios. Farellones en si no cuenta con muchas pistas de esquí, pero desde aquí se puede llegar hasta El Colorado, situado 5 kilómetros  más arriba y con una altura de 3.333 metros. 62 pistas de esquí esperan a los deportistas, con diferentes niveles de dificultad en su descenso.

Farellones se fundó hace menos de un siglo, en 1937, gracias al interés por el esquí de un grupo de entusiastas de este deporte que se acercaban hasta aquí para descender la montaña. Con el tiempo, se instalaron andariveles y se fue creando un gran complejo deportivo que comprende Farellones, El Colorado, Valle Nevado y La Parva.

Pero además del esquí, Farellones cuenta con otros atractivos de interés, ya que es un centro de hallazgos arqueológicos en la zona del Cerro El Plomo. Hay restos de asentamientos indígenas, entre los que se encuentra un santuario inca. En él apareció en 1954 el cadáver congelado de un niño inca, al que se conoce desde entonces como la Momia del Plomo, y que actualmente se conserva en el Museo Nacional de Historia Natural de la capital.

También se puede llegar hasta la Casa de Piedra, lugar utilizado para acampadas por los turistas. Esta casa data de la época prehispánica, y se cree que fue utilizada ya en la época de la cultura Aconcagua, ya que está población ocupó cuevas de este tipo por toda la cordillera de los Andes.

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Palacio de Bellas Artes.

[caption id="attachment_540" align="alignleft" width="300" caption="Palacio de Bellas Artes"]Palacio de Bellas Artes[/caption]

En el centro Histórico de Ciudad de México se encuentra el Palacio de Bellas Artes, el edificio emblema de la cultura del país. Un lugar donde se representan las más importantes obras de teatro, óperas y eventos culturales del país, y donde han actuado los artistas y orquestas de mayor prestigio del mundo entero.

Empezado a construir en 1904 por encargo del presidente Porfirio Díaz al arquitecto italiano Adamo Boari, durante su ejecución estalló la Revolución Mexicana, sus obras se paralizaron y el proyecto estuvo varios años abandonado. Hasta 1931 no se retomó la obra, y por fin fue inaugurado en 1934 por el presidente Abelardo L. Rodríguez. En 1987, fue declarado monumento artístico por la UNESCO. De 2008 a 2010 se realizó una importante remodelación en la sala principal.

El exterior está realizado en mármol blanco de Carrara, en una mezcla de estilos Art noveau y Art decó; para el interior se emplearon mármoles de diversos tonos. Una de las especialidades en la pintura mexicana, el muralismo, se halla muy presente en la decoración del recinto, ya que se encargaron obras a los grandes muralistas mexicanos como Diego Rivera, David Alfaro Siqueiros o Rufino Tamayo.

La Orquesta Sinfónica Nacional de México, la Compañía Nacional de Danza, la Ópera de Bellas Artes y la Orquesta de Cámara de Bellas Artes presentan en el Palacio sus temporadas anuales, con espectáculos que consiguen agotar todas las localidades. Tanto lugareños como turistas están muy pendientes de las fechas de las representaciones, y asiste público no sólo nacional, sino del extranjero.

Además de la sala principal, el edificio cuenta con otras dos salas para acontecimientos, una de ellas dedicada a Manuel M. Ponce, uno de los mayores compositores mexicanos. En ella se programan un gran número de actividades de todo tipo, desde literarias hasta exposiciones. La otra, llamada sala Adamo Boari por el arquitecto que elaboró el proyecto, se ofrecen coloquios y presentaciones literarias.

También hay una librería, una cafetería y una tienda, además de un servicio de guardarropía y un aparcamiento subterráneo.

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jueves, 17 de enero de 2013

Puerto Aysén

[caption id="attachment_536" align="alignleft" width="300" caption="Laguna San Rafael."]Laguna San Rafael.[/caption]

Capital de la comuna de Aysén y de la provincia de Aysén, Puerto Aysén es una ciudad chilena de unos 33.000 habitantes, cuyas principales actividades económicas son la pesca y el turismo. Situada a ambas orillas del Río Aysén, a principios del siglo XX fue la ciudad más importante de la zona, puesto que su puerto era la entrada a la Patagonia chilena, y hasta él llegaban grandes naves comerciales.

Pero el traslado del puerto comercial a Puerto Chacabuco en la década de los 60 le hizo perder esplendor, y la economía se resintió, hasta que en los años 80 se reactivó de nuevo con las industrias dedicadas a la pesca del salmón que se instalaron en la zona. Éstas dieron un nuevo auge a la ciudad, que vio como su población se multiplicaba con la llegada de inmigrantes que llegaban para trabajar en ellas.

Aunque la ciudad no cuenta con grandes atractivos turísticos en sí misma, hay que destacar los puertos fluviales, donde se pueden ver amarrados los barcos de los pescadores locales, y el Parque Nacional Río Simpson, donde disfrutar de la naturaleza de la región. También se puede contemplar el Puente Presidente Ibáñez, que además de ser uno de los más largos de Chile, ha sido declarado Monumento Nacional.

Sin embargo, el turismo tiene en Puerto Aysén una gran actividad económica, y es que es aquí donde se organizan viajes diarios al Parque Nacional Laguna San Rafael. Desde Puerto Chacabuco parten todos los días barcos hasta este destino, localizado a unos 80 kilómetros al sur, para contemplar el parque y la laguna del mismo nombre.

Esta laguna se formó por el retroceso del glaciar San Rafael, y hasta ella llegan visitantes de todo el mundo para contemplar el glaciar y su desmembramiento. A bordo de pequeñas embarcaciones, los turistas pueden ver desprendimientos de bloques de hielo del mismo y deleitarse con la belleza natural de estos parajes.

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Piedras Negras, la frontera blanca.

[caption id="attachment_531" align="alignleft" width="300" caption="Piedras Negras"]Piedras Negras[/caption]

En la frontera norte de México con el estado de Texas, Estados Unidos, se encuentra la localidad de Piedras Negras, considerada una de las mejores del país para vivir. Situada a orillas del Río Bravo, tiene una población de más de 150.000 habitantes, un bajo índice delictivo y como curiosidad, es conocida como la Cuna del Nacho, ya que es aquí donde se inventaron.

Tiene un clima seco y cálido, con temperaturas en verano que alcanzan fácilmente los 45 grados, e inviernos fríos con pocas lluvias. La recorre el Río Bravo, además de otros tres ríos que van a desembocar en él.

Al ser una ciudad fronteriza, posee una gran infraestructura para dar servicio a la economía y permitir su desarrollo. Cuenta con tres puentes internacionales sobre el Río Bravo que permiten el paso de vehículos hacia Estados Unidos, uno de ellos destinado al ferrocarril. Además tiene un aeropuerto internacional que la conecta también con la capital del país, situada a 1.200 kilómetros.

La ciudad ofrece grandes atractivos para el turismo, debido a la cantidad de personas que pasan por ella para ir de un país a otro. Uno de los lugares más importantes es la Plaza de las Culturas, dedicada a las culturas prehispánicas, y en la que se hayan copias de tres pirámides, la de Chichen Itzá, la de Teotihuacán y la pirámide de los 365 nichos. Museos, casas culturales, bibliotecas, un planetario, teatros y auditorios son otros lugares que visitar en la ciudad, donde está muy presente la cultura.  

También hay dos Macroplazas, lugares dedicados al esparcimiento y que son dos de los principales atractivos turísticos de la ciudad. En ellas se pueden practicar deportes y actividades al aire libre, tanto para niños como para mayores. Y no hay que olvidar las zonas verdes como el Paseo del Río, un corredor ecológico- turístico, y el Bosque Urbano El Vergel, un lugar lleno de árboles donde disfrutar de un día en plena naturaleza.

[caption id="attachment_532" align="aligncenter" width="300" caption="Macroplaza I"]Macroplaza I[/caption]

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martes, 15 de enero de 2013

Izamal, Rocío del Cielo.

[caption id="attachment_527" align="alignleft" width="300" caption="La Gran Pirámide."]La Gran Pirámide.[/caption]

Su nombre maya ya nos indica su situación aproximada. Localizada en la península del Yucatán, en el Golfo de México, cinco pirámides mayas la convierten en uno de los lugares que visitar para comprender esta antigua cultura. Pero además de la época prehispánica, en la ciudad se puede encontrar la huella del pasado colonial del país y del México contemporáneo.

Durante la época maya, Izamal fue una ciudad con una gran importancia, tanto a nivel político como religioso y económico, como queda demostrado por el tamaño de sus edificios. También desarrolló un estilo constructivo propio, como se puede apreciar en la pirámide de Kinich Kakmó, la más grande de ellas, un edificio de diez niveles en el que se adoraba al dios solar. El lugar fue un centro de peregrinaje en el que se veneraba al sacerdote patriarca del pueblo Itzá, Itzamná, que significa Rocío del Cielo.

Nuevas excavaciones arqueológicas han dado como resultado el descubrimiento de edificios que se pueden visitar, como Habuc y Tuul. Pero cuando llegaron los españoles durante la conquista, la ciudad ya estaba casi deshabitada, y éstos aprovecharon las ruinas mayas para construir su nueva ciudad. Levantaron el convento San Antonio de Padua, un centro franciscano, sobre una de las pirámides mayas.

Este convento tiene un atrio cerrado por 75 arcos y es el segundo más grande del mundo, después de la Plaza de San Pedro del Vaticano.  También se construyeron casas coloniales y haciendas, que siguen en pie hoy en día y muchas se han reconvertido en establecimientos hoteleros.

El característico color ocre de la ciudad, denominado amarillo mexicano, se debe a la visita del papa Juan Pablo II, en 1993, con motivo de coronal la imagen de la virgen de Izamal. Para esta visita, los edificios se pintaron de ese color, y se ha quedado como símbolo de la ciudad.

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Punta Arenas.

[caption id="attachment_522" align="alignleft" width="300" caption="Punta Arenas"]Punta Arenas[/caption]

Al sur de Chile, en la región de Magallanes, se encuentra la ciudad de Punta Arenas, considerada la Capital de la Patagonia Chilena. Es una ciudad de poco más de un siglo de antigüedad, fundada en 1848 para trasladar a los habitantes de Fuerte Bulnes, gracias a su clima más favorable.

Entre finales del siglo XIX y principios del XX, la ciudad alcanzó su máximo esplendor, ya que era el principal paso de navegación entre el Océano Atlántico y el Océano Pacífico, puesto que se encuentra ubicada en el Estrecho de Magallanes. Pronto se pobló con inmigrantes llegados de diversas partes de Europa, principalmente Croacia y España, pero también se instalaron franceses, italianos, alemanes, británicos y suizos. Esta diversidad la convirtió en una ciudad cosmopolita y con un carácter europeo, y la más poblada de la Patagonia chilena.

La apertura del Canal de Panamá supuso un cambio en la economía de la ciudad, del que supo reponerse dedicando sus actividades hacia otras empresas. La principal de ellas es la extracción de hidrocarburos del fondo marino, excavando pozos petrolíferos que proporcionan energía al país. Otra de las actividades más importantes es la actividad portuaria, ya que cuenta con una Zona Franca que atrae por igual al comercio y al turismo. En ella se pueden encontrar artículos de importación libres de impuestos, en almacenes de comerciantes mayoristas. También hay un centro comercial para artículos al por menor.

Los turistas también se acercan hasta aquí en barco, ya que desde este punto parten cruceros que visitan la Patagonia y la Antártida, y hacen escala los cruceros europeos que visitan esta zona. La ciudad cuenta con numerosos puntos de interés para visitar, entre los que se encuentran museos, la Iglesia Catedral del Sagrado Corazón, teatros, plazas, y como curiosidad, el Hito Mitad de Chile, que señala el punto medio de la longitud del país.

[caption id="attachment_523" align="aligncenter" width="300" caption="Cartel Hito Mitad de Chile"]Cartel Hito Mitad de Chile[/caption]

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jueves, 10 de enero de 2013

Nuevo Laredo.

[caption id="attachment_518" align="alignleft" width="199" caption="Reloj Público"]Reloj Público[/caption]

En el límite fronterizo entre México y Estados Unidos se encuentra Nuevo Laredo, en el estado de Tamaulipas. Es una ciudad que formaba parte de Laredo, pero que quedó separada de ésta en la guerra de 1847, en la que se formaron dos partes, cada una perteneciente a un país.

Con una población de más de 350.000 habitantes, la principal actividad de la ciudad es el comercio internacional, ya que al ser puerto fronterizo, gran parte de las exportaciones de todo México hacia Estados Unidos cruza por aquí, al igual que las importaciones. La ciudad está preparada para este tráfico de mercancías, y cuenta para ello con una infraestructura que le permite el paso de trailers y trenes entre ambos países, ofrece servicios de consultorías, almacenamiento y distribución de cargas. Asimismo, al estar rodeada por el Río Lobo, cuenta con un puente sobre él dedicado únicamente al tráfico de vehículos de transporte.

Es una ciudad moderna, que cuenta con varias universidades y centros de estudios superiores, un equipo de fútbol, uno de beisbol y uno de baloncesto que juegan en competiciones nacionales y varios equipos de ciclismo de montaña. También hay un campo de golf de 18 hoyos. Y por supuesto, el deporte nacional mexicano, la charrería, se puede practicar sin problemas, puesto que hay 5 Lienzos Charros para ello.

Como lugares de interés turístico, se pueden citar el Museo de Historia Natural, el Museo José Reyes Meza, la Casa de la Cultura, el Edificio Antigua Aduana, la Estación Palabra Gabriel García Márquez o el Museo Antiguo Banco Longoria. Para los niños, la ciudad cuenta con un Zoológico Regional dentro del Parque Ecológico Viveros, donde también se encuentra un parque de educación vial, zonas verdes y una alberca. Como monumentos más destacables, el Reloj Público, el Monumento a Los Fundadores o el Monumento a Benito Juárez.

[caption id="attachment_517" align="aligncenter" width="300" caption="Parque Viveros"]Parque Viveros[/caption]

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Rancagua, la ciudad de los héroes.

[caption id="attachment_512" align="alignleft" width="225" caption="Catedral de Rancagua"]Catedral de Rancagua[/caption]

Situada en el centro del país, a poco más de una hora en ferrocarril de la capital, Rancagua se encuentra entre la cordillera de Los Andes y la Cordillera de la Costa, en la cuenca de su mismo nombre. Tiene un clima mediterráneo con veranos secos y calurosos e inviernos húmedos y lluviosos.

La ciudad ha tenido una importante expansión en los últimos tiempos, tanto a nivel demográfico como comercial, y en la actualidad cuenta con un gran número de centros comerciales, locales destinados a ocio y servicios e hipermercados. Sin embargo, no es una ciudad industrial. Tiene una gran superficie de cultivo destinado a la producción de uva y su posterior elaboración de vino. Pero su principal motor económico es la mina de cobre El Teniente, la mayor explotación de cobre subterráneo del mundo. Se localiza a 50 kilómetros de la ciudad, y da trabajo a gran parte de la población de Rancagua y sus alrededores.

Aunque no es una de las ciudades turísticas de Chile, Rancagua es una de las ciudades con más importancia histórica del país, ya que fue aquí donde se produjo la Batalla o Desastre de Rancagua, que significó el fracaso del primer intento de la independencia de Chile. Es interesante visitar su Plaza de Armas, lugar donde se produjo la resistencia durante la batalla, y donde se alza la Catedral y la Intendencia de O´Higgins. Muy cerca está también la Iglesia de la Merced.

Al sur podemos encontrar el Paseo del Estado, con bellas casas que datan de la época colonial, la Plazuela Marcelino Champagnat, el Museo Regional de Rancagua, la Iglesia de San Francisco y la Casa de Cultura.

Si salimos de la ciudad, podemos ir a las Termas de Cauquenes, famosas por las propiedades de sus aguas, y lugar muy visitado por los turistas. Y cerca también se encuentra la Reserva Nacional Rio de los Cipreses.

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martes, 8 de enero de 2013

Isla de Pascua

[caption id="attachment_507" align="alignleft" width="300" caption="Imagen de uno de los volcanes"]Imagen de uno de los volcanes[/caption]

Una de las islas más famosas del mundo es la Isla de Pascua, conocida por sus cabezas de piedra de gran tamaño, que todos hemos visto en múltiples ocasiones. Pero no todo el mundo sabe que pertenece a Chile. Situada en medio del Océano Pacífico, en la Polinesia, tiene una población de poco más de 5.000 habitantes, que se concentran en Hanga Roa, el único centro habitado de la isla, y a la vez su capital.

Sin embargo, es uno de los principales destinos turísticos del país, ya que hasta aquí se acercan viajeros de todo el mundo atraídos por la belleza de sus paisajes, pero sobre todo por los moái, las enormes estatuas levantadas por los habitantes primitivos de la isla.

Esta isla, conocida por Rapa Nui, es de origen volcánico, tiene forma triangular y en cada uno de sus vértices se encuentra un volcán, que se mantienen inactivos. Tiene un clima tropical que permite cultivos propios de este clima. Pero su principal fuente de ingresos viene del turismo y la pesca.

En la Isla de Pascua no abundan los árboles y la causa principal es la brutal deforestación que han causados los propios nativos, que han utilizado la madera como base o para apuntalar y sujetar los famosos moáis. Muchos estudios sobre la vegetación y la fauna han demostrado que antes de que la isla fuera habitada por los hombres, gran parte de la superficie de la misma estaba cubierta de bosques compuestos de grandes árboles. Actualmente el paisaje es algo desolador y árido.

Llegar a la isla no es difícil, ya que cuenta con un aeropuerto que la une con Chile y Perú. Una vez allí, se puede visitar el Museo Antropológico Padre Sebastian Englert, que alberga una gran colección de objetos procedentes de la isla. En febrero se celebra la principal fiesta de la isla, Tapati, en la que se vuelve al pasado ancestral de sus habitantes, y que consigue llenar la isla por completo de visitantes.

[caption id="attachment_508" align="aligncenter" width="300" caption="Baile tradicional"]Baile tradicional[/caption]

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San Cristóbal de las Casas

[caption id="attachment_503" align="alignleft" width="300" caption="Catedral de San Cristobal de las Casas."]Catedral de San Cristobal de las Casas.[/caption]

Considerado el Más Mágico de los Pueblos Mágicos de México, San Cristóbal de las Casas es una ciudad del estado de Chiapas, al sur del país, que conserva en perfecto estado su pasado colonial. Esto la ha convertido en la actualidad en la principal localidad turística del estado.

La mejor manera de conocer la ciudad es a pie, ya que está trazada siguiendo un entramado rectilíneo que facilita el paseo. Sus calles empedradas y estrechas nos conducen hasta casas pintadas de alegres colores y pintorescas tiendas. Hay varios barrios diferenciados que se caracterizan por el tipo de comercios que predominan en ellos, como trabajos en madera o en hierro.

En el centro de la ciudad se encuentran el Ayuntamiento y la Catedral. Además, numerosos templos se encuentran repartidos por toda la ciudad, cada uno de ellos con su correspondiente plazuela. Para tener la mejor vista panorámica de San Cristóbal, lo mejor es subir la empinada escalera de piedra que nos lleva hasta el Templo de San Cristóbal,  donde podemos contemplar la ciudad y la campiña de sus alrededores.

Un aire bohemio envuelve a la ciudad, destino turístico preferencial para jóvenes aventureros que se cuelgan la mochila al hombro y se acercan hasta aquí para trabajar en alguna de las organizaciones internacionales que operan en este lugar, o simplemente para aprender español. Este destino turístico internacional ha hecho florecer la economía y ha propiciado la aparición de numerosas agencias de viajes, hoteles, restaurantes, escuelas de idiomas, tiendas, museos y demás servicios relacionados con ellos.

Pero además en San Cristóbal se puede encontrar todo el sabor tradicional a través de la artesanía indígena. Grupos descendientes de los mayas conservan su lengua y sus costumbres, y son fácilmente reconocibles por sus vestimentas. Aunque viven en lugares de los alrededores, se acercan continuamente hasta la ciudad para vender sus artesanías hechas a mano, que constituyen el principal recuerdo para el turista.

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jueves, 3 de enero de 2013

Pachuca de Soto.

[caption id="attachment_498" align="alignleft" width="300" caption="Centro histórico de Pachuca"]Centro histórico de Pachuca[/caption]

Aunque su nombre oficial es Pachuca de Soto, coloquialmente se conoce a esta ciudad como Pachuca o como La Bella Airosa o La Novia del Viento; aunque según su origen etimológico del nāhuatl, significaría Lugar de gobierno o Lugar de plata y oro.

Se encuentra en el Municipio de Pachuca y es la capital del Estado de Hidalgo, en el centro-oriente de México a poco más de 90 kilómetros de Ciudad de México, y se eleva a 2400 metros sobre el nivel del mar.

La ciudad se fundó en 1438 y fue un importante centro minero de donde se extraía plata. Fueron los mineros quienes fundaron el primer club de fútbol oficial de México. En honor a Don Manuel Fernando de Soto, la ciudad pasó a llamarse Pachuca de Soto, de profesión diputado, en el año 1920.

Fuertes lluvias en verano y bastante seco en invierno, considerada como una ciudad de temperatura templada, es el clima de Pachuca de Soto. Mayo suele recoger el promedio de grados más elevado del año y diciembre el de menor.

En el centro histórico de Pachuca de Soto nos encontramos con calles empinadas y estrechos callejones, que le dan un aspecto característico. Es en esta zona donde podemos encontrar los edificios que antiguamente habitaban los mineros. Varios edificios destacan del resto: El Edificio las Cajas Reales (lugar de recaudación de impuestos pagados por los propietarios de las minas), El Templo y exconvento de San Francisco, La Parroquia de la Asunción (una de las primeras construcciones de la ciudad), o El Palacio Municipal (que sirvió de Palacio de Gobierno hasta la década de los 70).

También cuenta con importantes zonas verdes, con varios parques y jardines, y hasta un zoológico, de visita casi obligada para los turistas que se acercan hasta aquí con niños.

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Las aguas termales de Mamiña.

[caption id="attachment_494" align="alignleft" width="250" caption="Termas de Mamiña"]Termas de Mamiña[/caption]

Existen vacaciones donde no todo es ver monumentos, museos, edificios emblemáticos y estar desde la mañana a la noche de un lado para otro sin parar. Como decimos, está la alternativa del descanso y el relax, tomarse unos días para desconectar del mundo y olvidarse de problemas y preocupaciones y a ser posible cuidando el cuerpo.

Si optas por este tipo de vacaciones, te recomendamos que visites un lugar único en Chile; se trata de Mamiña. A poco más de 120 kilómetros de Iquique y a unos 70 kilómetros del pueblo de Pozo Almonte, dirección este, se encuentra sobre una altitud de 2700 metros este pueblo.

El nombre viene de una antigua leyenda que cuenta que una princesa inca logró superar su ceguera gracias a las aguas de Mamiña, y por eso significa "la niña de mis ojos". La fama de las aguas termales de este lugar traspasa fronteras.

En este lugar hay grupos de fuentes termales, de las que surgen aguas a gran temperatura. De entre ellas destacan las fuentes de Ipla y Tambo, sus aguas alcanzan desde los 45°C a los 57°C. Estas aguas son recomendadas para problemas respiratorios, reumatismo, enfermedades de la piel y las articulaciones y las de origen neurológico.

 Si se quiere disfrutar de un tratamiento a base de barro, los mejores se encuentran en los Baños Chinos, con gran concentración de sodio y yodo, muy beneficiosos para la piel.

Pasar unos días en Mamiña es apto para todos los bolsillos, pues hay una diversidad de hoteles y restaurantes, donde alojarse y degustar los platos típicos de la zona. El pueblo se caracteriza por sus construcciones realizadas en piedra y sus típicos tejados de paja.

 Los atardeceres son un gran espectáculo que conquista a los turistas, que cámara de fotos en mano, se acercan a contemplarlos cada día.

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martes, 1 de enero de 2013

Papudo.

Nuestra señora de Las Mercedes.Si viajamos 170 kilómetros desde Santiago hacia el norte de Chile llegaremos a Papudo, también situada a 82 kilómetros de Viña del Mar. A este lugar se acercan cada año grandes cantidades de turistas dispuestos a disfrutar de maravillosas playas.

Otro gran atractivo de Papudo es su exclusivo balneario de Zapallar, que se haya a solamente 5 kilómetros y donde pueden contemplarse maravillosas casas residenciales que se levantan hacia el mar. El balneario es fuente de ingresos de un gran número de trabajadores, en su mayoría papudanos, que durante el verano trabajan en este lugar. Dicho balneario cuenta con dos playas cercanas, Playa Grande y Playa Chica, y otras más alejadas como Playillas, Salinas de Pullally o El Lilén

En Papudo encontramos otros lugares de gran interés, como son:

-      Parque Pullaly, ubicado en el Km 160 de la Carretera 5 Norte, donde hay proyectos para realizar que abarcan senderos y zonas de acampada, para que los visitantes puedan desconectar gracias al deleite de la naturaleza y a la contemplación de especies nativas (varias de ellas en peligro de extinción).

-      La terraza, un paseo peatonal paralelo a la playa que nace en la gruta de la Virgen de Lourdes y llega hasta la Avenida Glorias Navales, pudiendo contemplarse Playa Chica y parte de Playa Grande.

-      Iglesia de Nuestra Señora de las Mercedes, construida en 1918 al estilo neocolonial y declarada posteriormente en 1955 monumento nacional. Gracias a su restauración en 2007 se puede contemplar la maravillosa fachada y su campanario.

-      Cueva del Pirata: a tan sólo 4 kilómetros dirección sur de Papudo, es un acantilado de rocas donde rompen las olas. En su interior se descubrió un esqueleto humano y varios objetos de valor y se pensó que pertenecían a un pirata, de ahí el nombre de este emblemático lugar.

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Playa del Carmen, glamour en el Caribe.

[caption id="attachment_483" align="alignleft" width="300" caption="Quinta Avenida en Playa del Carmen"]Quinta Avenida en Playa del Carmen[/caption]

El lugar de trabajo y vida de una pequeña comunidad de la Rivera Maya ha dado pasado a una gran zona turística. De la tranquilidad del entorno se ha pasado, en unos pocos años, algo más de una docena, al desarrollo y el bullicio que trae consigo el ocio y la diversión. Es uno de los lugares más visitados de toda la Rivera Maya, y hasta aquí llegan turistas procedentes de Estados Unidos, Canadá y Europa. Playas de arena blanca y aguas caribeñas de color turquesa son el principal reclamo de esta localidad.

Playa del Carmen está situada a tan apenas 50 kilómetros de Cancún y se encuentra muy bien comunicada por tierra, pues en tan sólo 45 minutos se puede llegar, por carretera, a este bello lugar; lo que lo convierte en un aliciente más para los visitantes.

En este paradisiaco lugar se pueden practicar todo tipo de deportes náuticos (esnórquel, buceo, pesca), y pasear por sus hermosas playas con palmeras y disfrutar de un agradable baño, son gestos cotidianos y muy apreciados. Gran variedad de restaurantes acogen a todos los gustos y estilos culinarios, como la gastronomía Europea o Asiática y por su puesto la Mexicana y Maya. Es habitual ver como se degustan platos muy elaborados acompañados de vinos de gran calidad. Muy típico de este lugar es la langosta.

El alojamiento en Playa del Carmen es adecuado para cualquier economía y se pueden encontrar desde hoteles más modestos hasta los más increíbles spas y zonas exclusivas para el cuidado del cuerpo.

Imprescindible cuando se está en Playa del Carmen es pasear por su famosísima Quinta Avenida, una calle peatonal, rodeada de boutiques exclusivas y de tiendas donde adquirir artesanía de la zona y de locales donde pasar un agradable rato. Y hay que vivir esta zona de noche para ver la alegría que se concentra aquí.

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